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Color TV Game 1977

Game & Watch 1980

Nintendo Family Computer 1983

Nintendo Nes 1985

Game Boy 1989

Super Nintendo 1991

Virtual Boy 1995

Game Boy Pocket 1996

Nintendo 64 1996

Game Boy Light 1997

Game Boy Color 1998

Game Boy Advance 2001

Game Cube 2001

Game Boy Advance SP 2003

Nintendo DS 2004

Game Boy Micro 2005

Nintendo WII 2006

Nintendo 3DS 2011

Nintendo Co., Ltd (任天堂株式会社 Nintendō Kabushiki-gaisha?) es una empresa de entretenimiento dedicada a la investigación y desarrollo, producción y distribución de software y hardware de videojuegos, y juegos de cartas, con sede en Kioto, Japón.3​ Su origen se remonta a 1889, cuando comenzó a operar como Nintendo Koppai tras ser fundada por el artesano Fusajirō Yamauchi4​ con el objetivo de producir y comercializar naipes hanafuda.5​ Tras incursionar en varias líneas de negocio durante la década de 196067​ y adquirir una personalidad jurídica pública bajo la razón social actual, en 1977 distribuyó su primera videoconsola en Japón, la TV Game 15.8​ El nombre de la empresa es un acrónimo que, si bien no existe certeza, se considera que hace alusión a «dejar la fortuna en manos del destino», aunque también podría estar vinculado con el juego de azar.4

Sus productos, caracterizados por su calidad e innovación,9​ incluyen algunas de las consolas y títulos más influyentes y exitosos en la industria de los videojuegos, como la Nintendo Entertainment System, la Super Nintendo Entertainment System10​ la Wii;111213​ y la Game Boy;14​ así como los títulos Donkey Kong (1981), Super Mario Bros. (1985), The Legend of Zelda (1986), Metroid (1986), Tetris (1989), Fire Emblem (1990), Star Fox (1993) y Pokémon Red y Blue (1996), por mencionar algunos.

Nintendo cuenta con varias filiales en múltiples ubicaciones tanto en Japón como en el extranjero, en las cuales delega la responsabilidad de producir y distribuir sus productos, además de socios comerciales como The Pokémon Company y Warpstar, Inc..83​ Tanto la organización como su personal han recibido varios premios por sus logros, entre los cuales se incluyen reconocimientos Emmy de tecnología e ingeniería,1516​ Game Developers Choice Awards y galardones BAFTA de videojuegos,1718​ entre otros. Asimismo, es una de las empresas japonesas con mayor riqueza y valor en el mercado,192021​ además de poseer una de las políticas de responsabilidad social con «mejor reputación» en el mundo.

Historia

1889-1929: Antecedentes

Los antecedentes de Nintendo se remontan al 23 de septiembre de 1889 cuando el artesano Fusajirō Yamauchi fundó la empresa Nintendo Koppai —en caracteres chinos: 任天堂骨牌—4​ en Kioto, Japón, con el objetivo de producir y comercializar naipes hanafuda, cuya principal característica es que incorporan ilustraciones en vez de números.5​ Este rasgo le permitió a Yamauchi comercializar sus cartas pese a que las autoridades de Japón tenían prohibidos los juegos de apuestas desde 1633. Para su fabricación usaba la corteza de moreras, que él mismo pintaba a mano.24​ La demanda del producto eventualmente se incrementó y Yamauchi debió contratar asistentes para producir en serie.25​ Aunque el término «Koppai» está asociado con «cartas», existe imprecisión en la etimología de «Nintendo» —「運を天に任せる」—. Por lo general se considera que es una palabra compuesta cuyo significado es «deja la suerte al cielo» o «deja la fortuna en manos del destino» —en alusión a la prohibición de los juegos de azar en Japón—, aunque existe la hipótesis de que los sinogramas kanjis podrían referirse también al «juego de azar».4

La oferta inicial de Nintendo Koppai se vio completada con otras barajas como la dedicada al Hyakunin Isshu;26​ las Daitoryo —«presidente»— que eran las más populares en Kioto7​ y otras de estilo occidental, las primeras de ese tipo en Japón.8​ A pesar de un comienzo favorable, la compañía atravesó ciertas dificultades financieras debido a que el proceso de fabricación de las cartas era lento y costoso, mientras que los precios fijados por Yamauchi eran elevados. Otros factores de riesgo eran el limitado nicho de mercado al que pertenecía la empresa, y la amplia durabilidad de las cartas, un aspecto que impactaba en las ventas debido a la escasa tasa de reposición del producto.26​ A manera de solución, el empresario redujo los precios, comenzó a producir cartas de menor calidad a las cuales denominó Tengu26​ y buscó ofrecer sus productos en otras ciudades como Osaka, donde se movían cantidades considerables de dinero en partidas de cartas donde se apostaban sumas que podían llegar a ser muy elevadas, además de que los empresarios locales del giro podían estar interesados en una renovación casi continua de sus barajas, evitando así las suspicacias que generaba reutilizar cartas.27​ Según datos de la propia compañía, su primera baraja occidental fue puesta en el mercado en 1902,28​ aunque otros documentos retrasan la fecha hasta 1907, poco después de la guerra entre Japón y Rusia.28​ Este contexto bélico generó notables dificultades a las empresas de la época, en especial a las del sector del ocio que estuvieron sujetas a nuevos gravámenes como la tasa Karuta Zei.29​ Pese a lo anterior, la compañía subsistió y, en 1907, estableció un acuerdo con Nihon Senbai —más tarde titulada Japan Tobacco & Salt Corporation— para comercializar sus cartas en varios locales de cigarrillos a lo largo del país.730

La cultura japonesa estipulaba que, para que Nintendo Koppai continuara como una empresa familiar tras la jubilación de Yamauchi, este debía adoptar a su yerno como hijo propio para que pudiera hacerse cargo del negocio. Como resultado, Sekiryo Kaneda adoptó el apellido «Yamauchi» en 1907 y, un par de décadas después, en 1929, se convirtió en el segundo presidente de Nintendo Koppai.7​ Para entonces, era «la compañía más grande de juegos de cartas» en Japón.7

Logotipo y sede de Nintendo en 1889, junto con algunas cartas producidas en ese período.

1929-1968: Expansión y diversificación

En 1933 Sekiryo constituyó la empresa como una sociedad colectiva bajo el nombre de Yamauchi Nintendo Co, Ltd308​ e invirtió en la construcción de una nueva sede corporativa ubicada al lado del edificio original,7​ cerca de la estación de tren Toba-kaidō.31​ Su matrimonio con la hija de Yamauchi tampoco dio lugar a ningún hijo varón, por lo que tenía pensado adoptar a Shikanojo Inaba, un artista que colaboraba en la producción de las cartas y que estaba casado con su hija Kimi, con quien tuvo un hijo llamado Hiroshi, nacido en 1927. Sin embargo, Inaba abandonó a su familia y la empresa, por lo que Hiroshi se habría de convertir en el sucesor de Sekiryo tras su jubilación.32

El periodo de la Segunda Guerra Mundial resultó especialmente negativo para la compañía ya que las autoridades japonesas volvieron a prohibir la difusión de juegos de cartas extranjeros, mientras que la sociedad nipona redujo su interés en este tipo de actividades lúdicas para darle prioridad a otras necesidades.33​ Aun así, logró salir adelante, en parte ayudada por la inyección económica que supuso la boda del joven Hiroshi con Michiko Inaba, que provenía de una familia adinerada.33​ En 1947 Sekiryo fundó Marufuku Co. Ltd8​ con la finalidad de producir en cadena las cartas34​ y distribuir juegos de cartas con estilo occidental, tales como el pinochle y el póker.7

En 1950, debido al deterioro en la salud de Sekiryo,34​ Hiroshi asumió la presidencia de Yamauchi Nintendo Company. Sus primeras acciones implicaron varios cambios importantes en la operación de la compañía: en 1951 cambió la razón social por Nintendo Playing Card Co. Ltd —mientras que Marufuku Company adoptó la denominación Nintendo Karuta Company, Ltd—35​ y, al año siguiente, centralizó la producción de cartas en las fábricas de Kioto,8​ lo que le llevó a expandir las oficinas.36​ Asimismo, su nueva línea de cartas de plástico gozó de un considerable éxito en el país.8​ Acostumbrados a una dirección más cautelosa y conservadora, una parte de los empleados de la compañía vio con preocupación las nuevas medidas y la situación de tensión entre ambas partes derivó en una convocatoria de huelga37​ No obstante, la medida no tuvo mayor impacto debido a que Hiroshi recurrió al despido de varios trabajadores inconformes.37

En 1959 Nintendo concretó un acuerdo con Walt Disney para incorporar su personajes animados en las cartas, lo cual representó un hito en la industria nipona.35​ Asimismo, desarrolló un sistema de distribución que le permitió ofrecer sus productos en jugueterías.7​ En 1961 la empresa vendió más de 1,5 millones de cartas y tenía una elevada cuota de mercado, para lo cual se apoyó en campañas publicitarias para televisión.38​ La necesidad de diversificación llevó a la empresa a cotizar en la segunda sección de las bolsas de valoresde Osaka y Kioto a partir de 19628​ —en 1964 obtuvo 150 millones JPY de beneficios—,39​ además de volverse pública y reducir su razón social a Nintendo Company, Ltd., en 1963.8​ Se estima que en 1964 la organización tuvo ingresos por 150 millones JPY.39​ Aunque la compañía vivía un momento de prosperidad y bonanza económica, las cartas Disney y productos derivados la hacían muy dependiente del mercado infantil. Esta situación se agravaba debido a que las ventas de Hanafuda, más enfocadas hacia un público adulto habían caído notablemente porque la sociedad japonesa prefería otros pasatiempos como el pachinko, los bolos o las salidas nocturnas.38​ Por ello, cuando las ventas de barajas Disney empezaron a mostrar signos de agotamiento, Nintendo se dio cuenta de que no tenía alternativas reales con la que palíar esa situación. Ni eventos como los Juegos Olímpicos de Tokio y sus productos asociados lograron recuperar las ventas.39​ La compañía entró en crisis y sus acciones sufrieron un notable retroceso en el mercado bursátil.40

Entre 1963 y 1968 Yamauchi invirtió en varias líneas de negocio para Nintendo apartadas de su mercado tradicional y que, mayormente, resultaron fallidas.6​ Entre estos intentos se encuentran paquetes de arroz instantáneo, sucursales de hoteles del amor y un servicio de taxis denominado Daiya. Si bien este último esfuerzo tuvo una mejor recepción que los anteriores, Yamauchi desestimó esta iniciativa tras una serie de desencuentros con los sindicatos locales.67

Logotipos de Nintendo utilizados entre 1960 y 1965, así como el antiguo edificio con su respectivo letrero en el que se aprecia la denominación original de la empresa.

1969-1978: Juguetes electrónicos y primeros videojuegos

Había algo diferente en Nintendo [con respecto a sus competidores]. Tenía empleados que pensaban en el contenido de un juego. Otras empresas [se dedicaban a] importar ideas de América para adaptarlas al mercado japonés, y nada más las volvían más económicas y pequeñas. Pero Nintendo se interesaba en [desarrollar] ideas originales.—Masayuki Uemura, empleada del departamento de juegos de Nintendo.7

Las experiencias obtenidas con las anteriores iniciativas llevaron a Yamauchi a incrementar la inversión de Nintendo en un departamento de investigación y desarrollo que dejó a cargo de Hiroshi Imanishi, un empleado con una extensa trayectoria en otras áreas de la organización. Eventualmente Gunpei Yokoi se sumó al equipo en 1969 como responsable de la coordinación de los distintos proyectos de ese departamento,7​ y se llevó a cabo la construcción de una nueva planta de producción en Uji City, a las afueras de Kioto.7​ En esta etapa Nintendo distribuyó juegos de mesa clásicos como el ajedrez shōgi, el tablero go y el mahjong, así como otros extranjeros bajo la marca Nippon Game.41​ La restructuración de la compañía preservó un par de áreas dedicadas a la manufactura de cartas japonesas.42

El comienzo de la década de 1970 representó un momento decisivo en la historia de la compañía debido a que puso a la venta el primer juguete electrónico en Japón:8​ la pistola optoelectrónica Nintendo Beam Gun, diseñada por Masayuki Uemura. En total se vendieron más de un millón de unidades a principios de los años 1970.7​ Igualmente, en ese período la empresa comenzó a cotizar en la sección principal de la bolsa de Osaka e inauguró sus nuevas oficinas centrales.8​ Algunos otros juguetes característicos de esta época fueron la Ultra Hand, la Ultra Machine, la Ultra Scope y el Love Tester, todos ellos diseñados por Yokoi. Hasta 1970 se habían vendido más de 1,2 millones de unidades del primero de estos.7

La creciente demanda de los productos de Nintendo llevó a Yamauchi a expandir nuevamente las oficinas, para lo cual adquirió el terreno circundante y destinó la producción de cartas al edificio original, una línea de negocios que mantuvo pese al declive en sus ventas. Mientras tanto, Yokoi, Uemura y nuevos empleados como Genyo Takeda continuaron desarrollando productos innovadores para la compañía, como fue el caso del sistema de disparo de luz Laser Clay Shooting System —en japonés: レーザークレー射撃システム—,7​ cuya popularidad en 1973 superó en Japón a los bolos, que había sido el principal pasatiempo nipón desde los años 1960;8​ y Wild Gunman, un simulador arcade de tiro al plato integrado por un proyector de imagen de 16 mm con un sensor que detecta el haz de luz de la pistola del jugador. Ambos productos se exportaron exitosamente a Europa y América.78​ Pese a lo anterior, los procesos productivos de Nintendo todavía eran lentos en comparación con los de otras compañías como Bandai,25​ y sus precios resultaban elevados, lo cual le llevó a descontinuar algunos productos como Custom, una pistola de luz con mayor rango de alcance que las originales.43​ Estos proyectos eran desarrollados por la filial Nintendo Leisure System Co., Ltd hasta su clausura en 1973, una decisión motivada en parte por el impacto económico de la crisis del petróleo de ese año.44

Motivado por el éxito de compañías como Atari y Magnavox con sus sistemas de videojuegos,7​ Yamauchi llegó a un acuerdo con Mitsubishi Electric para desarrollar otros productos similares entre 1975 y 1978, como el primer microprocesador para los sistemas de videojuegos; las consolas TV Game 15 y TV Game 6, de la serie Color TV-Game —en japonés: カラー テレビゲーム—; y un juego arcade inspirado en Otelo.8​ De forma similar, Takeda diseñó el videojuego EVR Race.45​ Cabe señalarse que en este período se integró Shigeru Miyamoto al equipo de Yokoi, con la responsabilidad de diseñar la carcasa de las Color TV-Games.46​ En 1978 el departamento de investigación y desarrolló se separó en dos áreas que habrían de consolidarse como el Nintendo Research & Development 1 y el Nintendo Research & Development 2, con Yokoi y Uemura como respectivos responsables.4748

Logotipo usado entre 1975 y 2006; la Ultra Machine y la Color TV-Game 15.

1979-1989: Era arcade y de plataformas, NES y Game Boy

El año de 1979 supuso un par de acontecimientos clave en la historia de la compañía: por un lado, se inauguró la filial Nintendo of America en Nueva York, y por el otro se creó un nuevo departamento centrado en el desarrollo de productos arcade.8​ Al año siguiente tuvo su estreno el primer sistema portátil de videojuegos, desarrollado por Yokoi a partir de la tecnología empleada en las calculadoras portátiles —que en ese entonces eran sobreproducidas en Japón—,7​ y que pasó a denominarse Game & Watch —en japonés: ゲーム&ウオッチ—.8​ Se convirtió en uno de los productos más exitosos de Nintendo49​ al venderse más de 43 millones de unidades en todo el mundo durante su período de producción, que se extendió hasta comienzos de los años 199050​ y para el cual se crearon sesenta videojuegos en total.51

El auge de los juegos arcade se acrecentó en 1981 tras el estreno de Donkey Kong, desarrollado por Miyamoto y uno de los primeros videojuegos de plataformas que permitió que el personaje jugador pudiera saltar,52​ en este caso Jumpman —que posteriormente habría de convertirse en Mario, nombrado así por la similitud de su apariencia con Mario Segali, propietario de las oficinas de Nintendo; y que la empresa adoptó como su mascota—. Tras inaugurarse una nueva planta de producción en Uji y cotizar en la primera sección de la bolsa de Tokio en 1983,8​ Uemura se hizo cargo del diseño de una nueva consola de juegos en formato de cartuchos5354​ y al cual incorporó tanto una unidad central de procesamiento como una de procesamiento físico,8​ tomando como inspiración el ColecoVision.55​ Finalmente dicho sistema, la Family Computer —o Famicom; en japonés: ファミリーコンピュータ— se lanzó al mercado nipón en julio de 1983 junto con tres juegos adaptados de sus versiones originales para arcadeDonkey KongDonkey Kong Jr. y Popeye.56​ Su éxito fue tal que en 1984 ya superaba en cuota de mercado al SG-1000 de Sega.57​ Cabe señalar que Nintendo adoptó una serie de lineamientos que supusieron, por ejemplo, la validación de cada juego producido para la NES antes de su distribución en el mercado; el establecimiento de acuerdos con otras desarrolladoras para garantizar que ningún juego de NES fuese adaptado a otras consolas en un período de dos años desde su estreno; o la restricción que impedía que una desarrolladora pudiera producir más de cinco juegos al año para la NES.58

A comienzos de la década de 1980 proliferaron varias consolas en Estados Unidos, así como videojuegos de baja calidad producidos por desarrolladores terceros,59​ lo cual sobresaturó el mercado y derivó en la crisis del videojuego de 1983.60​ Como consecuencia de lo anterior, hubo una recesión primordialmente en el mercado estadounidense de videojuegos —cuyos ingresos pasaron de más de tres mil millones USD a 100 millones USD entre 1983 y 1985—,616263​ e impactó también a Nintendo y su iniciativa de lanzar la Famicom en el continente americano. A manera de estrategia que le permitiera diferenciarse de sus competidores en América, la compañía optó por rediseñar la Famicom como un «sistema de entretenimiento» compatible con «Game Paks» —expresión para referirse a los cartuchos—, y con un diseño reminiscente de una videograbadora.646566​ El producto resultante fue la Nintendo Entertainment System, o NES, que hizo su primera aparición en EE.UU. en 1985. Algunos de los primeros juegos disponibles para esta consola fueron ExcitebikeSuper Mario Bros.MetroidThe Legend of Zelda y Punch-Out!!.8​ Cabe resaltar que la producción de Super Mario Bros. y The Legend of Zelda se realizó de forma simultánea y estuvo a cargo de Miyamoto y Takashi Tezuka.6768​ La labor del compositor musical Kōji Kondō también resultó determinante en ambos títulos, dado que reforzó la idea de que los temas musicales deben actuar como complemento de la mecánica de juego, y no solamente como un elemento adicional.69​ En cuanto a la consola, su producción se prolongó hasta 1995 en el continente americano70​ y 2003 en Japón.71​ En total se vendieron alrededor de 62 millones de consolas NES en todo el mundo.72​ Para evitar la piratería de sus videojuegos, en ese período Nintendo creó Official Nintendo Seal of Quality, un sello que se añadía a los productos de la marca para que el cliente reconociera su autenticidad en el mercado.57​ Cabe señalarse que para entonces la red de proveedores de electrónica de Nintendo se había extendido a un total de treinta empresas, entre las cuales estaban Ricoh —la empresa nipona era su principal cliente de semiconductores— y Sharp.7

Mientras tanto, en 1988 el departamento Nintendo R&D1 —encabezado por Yokoi— concibió la portátil Game Boy —en japonés: ゲームボーイ— a partir de los sistemas Game & Watch, y se trató de la primera de su tipo compatible con cartuchos de juego intercambiables.8​ Su estreno ocurrió al año siguiente y para su distribución en América se hizo acompañar del juego Tetris tras llegar a un acuerdo con Atari Games.73​ El sistema tuvo un éxito notable: en sus primeras dos semanas de venta en Japón, se agotó el inventario inicial de 300 000 unidades, mientras que en EE.UU. se vendieron 40 000 consolas adicionales en su primer día de exhibición.74​ Cabe destacar que, ese año, Nintendo concretó un acuerdo con Sony para desarrollar el SNES-CD, un periférico para la Super Nintendo capaz de reproducir CD-ROM.75​ Sin embargo, la colaboración no prosperó debido a que Yamauchi prefirió continuar desarrollando dicha tecnología con Philips —que habría de resultar en el CD-i—,76​ y los esfuerzos de Sony resultaron en la producción de la consola PlayStation, «una formidable rival para Nintendo en la industria».77

En 1988 también se publicó la primera edición de la revista Nintendo Power, que tuvo un tiraje anual de 1,5 millones de ejemplares en Estados Unidos.78​ A mediados del año siguiente, Nintendo realizó por primera vez la exposición Nintendo Space World bajo el nombre Shoshinkai (初心会?), con el propósito de llevar a cabo anuncios sobre sus próximos productos,79​ y, más tarde, se abrieron las primeras tiendas World of Nintendo en Estados Unidos, con mercancía oficial de la empresa. Se estima que los ingresos de Nintendo en 1989 ascendieron a 2,7 mil millones USD, gracias a la comercialización de más de 250 productos —de acuerdo con información de la compañía, ese año más del 25 % de las viviendas estadounidenses contaba con una NES—.78

Game & Watch, la Famicom/NES y Game Boy.

1990-1998: Generación de los 16 y 64 bits, y Game Boy Color

Ante la aparición de otros sistemas de juego diseñados con una arquitectura de 16 bits, tales como la PC Engine de NEC Home Electronics y la Mega Drive de Sega, que les permitía contar con gráficos y un sistema de audio mejorado en comparación con la NES,80​ Uemuera diseñó la Super Family Computer —en japonés: スーパーファミコン; Super Famicom—, cuyo lanzamiento ocurrió a finales de 1990. El primer lote de 300 000 consolas se agotó en cuestión de horas.81​ Al año siguiente, como ocurriera con la NES, Nintendo distribuyó una versión modificada de la Super Famicom para el mercado estadounidense, que llevó por título Super Nintendo Entertainment System —SNES, o Super Nintendo—.82​ Algunos juegos iniciales disponibles para esta consola fueron Super Mario WorldF-ZeroPilotwingsSimCity y Gradius III.83​ Hasta mediados de 1992 se habían vendido más de 46 millones de consolas Super Famicom/SNES,8​ cuyo ciclo de vida se prolongó hasta 1999 en Estados Unidos,84​ y 2003 en Japón.85

Mientras tanto, en marzo de 1990 se llevó a cabo la primera edición del Nintendo World Championship que contó con participantes de treinta ciudades estadounidenses con tal de obtener la distinción del «mejor jugador de Nintendo».7886​ Unos meses después, en junio, se inauguraron las oficinas de la subsidiaria Nintendo of Europe, en Großostheim, Alemania y, tres años después, ocurrió lo mismo con las filiales de Países Bajos —donde Bandai estaba a cargo de distribuir los productos de la compañía—, Francia, Reino Unido, España, Bélgica y Australia. Ese mismo año, en 1993, se distribuyó Starwing, que marcó un hito en la industria al ser el primero en hacer uso del nuevo chip Super FX.8​ Cabe señalar que en 1992 la empresa nipona dquirió la mayoría de las acciones del equipo de béisbol Seattle Mariners con la intención de evitar su quiebra y traslado a otra ciudad;87​ su participación en el equipo cesó en 2016, cuando Nintendo vendió sus acciones.88

La proliferación de juegos con violencia gráfica, como Mortal Kombat, causó controversia y derivó en la creación de la Interactive Digital Software Association y del sistema sistema de clasificación de contenido de videojuegos ESRB, en cuyo desarrollo colaboró Nintendo durante 1994. Estas medidas propiciaron también que Nintendo abandonara sus lineamientos comerciales que venía requiriendo desde el estreno de la NES.8990​ En cuanto a estrategias comerciales, la empresa implementó el servicio de entretenimiento en vuelo Nintendo Gateway, que también estuvo disponible para cruceros y hoteles;91​ y la línea Play It Loud! consistente en consolas Game Boy con carcasas de distintos colores. Otras innovaciones tecnológicas provinieron de los gráficos Advanced Computer Modelling usados por primera vez por el juego Donkey Kong Country tanto para la SNES como para Game Boy; y del satmódem Satellaview para la Super Famicom que permitió la transmisión digital de datos por medio de un satélite de comunicaciones.8

A mediados de 1993 Nintendo y Silicon Graphics anunciaron una alianza estratégica para desarrollar la Nintendo 64 —en japonés: ニンテンドウ64; o N64—,9293​ en cuya tecnología también contribuyeron otras empresas como NECToshiba y Sharp.94​ De manera comercial, se le consideró como una de las primeras consolas diseñadas con arquitectura de 64 bits.95​ Como parte de un acuerdo con Midway Games, se acordó la adaptación de un par de juegos arcade de Nintendo a dicha consola: Killer Instinct y Cruis’n USA.9697​ Si bien se tenía contemplado estrenar la N64 en 1995, el itinerario de producción de los juegos para la consola influyó en su retraso,9899​ y finalmente se estrenó en junio y septiembre de 1996 en Japón y Estados Unidos, respectivamente, y en marzo de 1997 en Europa.100​ Hasta el cese de su producción en 2002, se vendieron alrededor de 33 millones de consolas en todo el mundo,72​ y suele ser catalogado como uno de los sistemas de videojuegos más reconocidos en la historia.101​ En total se produjeron 388 juegos,102​ de los cuales algunos han sido distinguidos como «los mejores de todos los tiempos», tales como Super Mario 64The Legend of Zelda: Ocarina of Time y GoldenEye 007.103

En 1995 empezó a distribuirse la nueva consola diseñada por Yokoi, Virtual Boy —en japonés: バーチャルボーイ—, con tecnología de realidad virtual y gráficos estereoscópicos. Sin embargo, la recepción fue desfavorable debido a la baja calidad de sus juegos104​ y Nintendo la descontinuó ese mismo año debido a sus bajas ventas. Dados los resultados de su más reciente proyecto, Yokoi se retiró formalmente de la empresa.105​ Por otro lado, a finales de 1996 se puso a la venta Pokémon Red and Blue, un juego diseñado por Satoshi Tajiri y producido por Game Freak para la portátil Game Boy, que supuso el origen de la popular franquicia de Pokémon.106​ Como parte de las innovaciones para la N64, Nintendo distribuyó el Rumble Pak, un complemento que se conecta con el mando de la consola y produce una vibración en ciertos momentos de un juego.8

En 1998 salió al mercado la portátil Game Boy Color —en japonés: ゲームボーイカラー—, que tenía una capacidad similar a la NES lo cual se tradujo en ciertas adaptaciones de dicha consola para esta, como Super Mario Bros., además de permitir la retrocompatibilidad con los juegos de la Game Boy.107​ Desde entonces se han vendido más de 118,6 millones de consolas Game Boy y Game Boy Color en el mundo.108

SNESNintendo 64Virtual Boy y Game Boy Color.

1999-2005: GameCube e innovaciones portátiles

Con el advenimiento de la PlayStation 2,109​ en mayo de 1999 Nintendo dio a conocer un acuerdo con IBM y Matsushita para desarrollar el procesador Gekko de 128 bits así como la unidad lectora de DVD que habrían de emplearse en la siguiente consola de sobremesa de la compañía nipona.110​ Mientras tanto, una serie de cambios administrativos ocurrieron en el año 2000, cuando las oficinas corporativas de Japón fueron trasladadas al barrio de Minami-ku, en Kioto; y surgió Nintendo Benelux, a cargo de los territorios holandés y belga.8

El año siguiente, 2001, se vio marcado por la introducción de dos nuevas consolas al repertorio de Nintendo: por un lado, la portátil Game Boy Advance —en japonés: ゲームボーイアドバンス; GBA—, cuyo diseño a cargo del francés Gwénaël Nicolas se apartó del estilo característico de sus predecesoras;111112​ y el sistema de sobremesa Nintendo GameCube —en japonés: ニンテンドー ゲームキューブ; NGC—. Ambas consolas pueden conectarse entre sí e intercambiar información por medio de un adaptador de comunicación infrarroja.113​ Durante la primera semana de lanzamiento de la portátil, en junio de ese año, se vendieron 500 000 unidades, lo que la convirtió en la consola con más rápidas ventas en Estados Unidos de ese período.114​ Hasta 2010, cuando se dejó de producir, se habían vendido más de 81,5 millones de GBA en todo el mundo.108​ En cuanto a la GameCube, algunos de sus rasgos distintivos son el formato miniDVD de los juegos —entre los que se incluyen Luigi’s Mansion y Super Smash Bros. Melee115​ y la conexión a Internet para una limitada cantidad de juegos.116​ Pese a lo anterior, sus ventas resultaron inferiores a las de sus predecesoras y, durante sus seis años de vida, se comercializaron 21,7 millones de consolas en todo el mundo.117​ A manera de comparación, hasta diciembre de 2005 se habían vendido cien millones de sistemas PS2.118​ Un producto innovador desarrollado por la empresa en este período fue el Nintendo e-Reader, un periférico para la GBA que permite la transferencia de datos almacenados en una serie de tarjetas a la portátil.8

En 2002 comenzó a distribuirse Pokémon mini —en japonés: ポケモンミニ—, cuyas dimensiones son inferiores a las de la GBA y tiene un peso de 70 g, lo que la convierte en la videoconsola más pequeña de la historia.119​ Ese año surgió una nueva colaboración con Sega y Namco para desarrollar Triforce, una placa de arcade para facilitar la conversión de títulos de ese género a la consola GameCube.120​ Tras el lanzamiento de NGC en Europa en mayo de ese año,121​ Yamauchi anunció su renuncia como presidente de la compañía y, como sucesor, Nintendo eligió a Satoru Iwata. Yamauchi habría de permanecer como asesor y director de la compañía122​ hasta 2005. Murió casi una década después, en 2013.123

Los siguientes tres años, de 2003 a 2005, trajeron una serie de lanzamientos para el sector portátil por parte de Nintendo: el primer año salieron a la venta Game Boy Advance SP —en japonés: ゲームボーイアドバンス— consistente en una versión mejorada de la GBA al incorporar «un diseño abatible, pantalla con iluminación frontal y batería recargable», del cual hasta 2010 se habían vendido 43,5 millones de unidades;108​ y el periférico Game Boy Player, que permite visualizar los juegos de GB y GBA en el televisor. En 2004 apareció Nintendo DS —en japonés: ニンテンドーDS— con ciertas innovaciones como el uso de una pantalla doble —una de las cuales es táctil124​ y una conexión inalámbrica para el modo multijugador8​ A lo largo de su período de vida, de acuerdo con un reporte de 2016, se habían vendido más de 154 millones de unidades de dicho sistema, lo que la convierte en la más exitosa de las videoconsolas portátiles y la segunda consola más vendida en la historia, solo superada por la PlayStation 2 —155 millones de unidades hasta 2012—.108125​ Finalmente, en 2005, Nintendo presentó la Game Boy Micro —en japonés: ゲームボーイミクロ—, la última consola de la serie Game Boy caracterizada por contar con una pantalla retroiluminada.1078​ Pese a ello, sus ventas no cumplieron las expectativas de la empresa126​ al comercializarse 2,5 millones de unidades hasta 2007.127​ A mediados de este año se inauguró la Nintendo World Store en Nueva York.128

Game Boy AdvanceNintendo GameCubePokémon mini y Nintendo DS.

2006-2015: El impacto de Wii y 3DS, y el fracaso de Wii U

La concepción de la siguiente consola de sobremesa de Nintendo se remonta a 2001, aunque las labores de diseño comenzaron en 2003 tomando como inspiración la portátil DS.129​ Finalmente, la Wii estuvo disponible a partir de noviembre de 2006130​ con un total de 33 juegos compatibles desde su lanzamiento.131​ Con este producto, Nintendo buscó alcanzar una demografía más amplia que sus competidores de la séptima generación132​ con la intención de abarcar también al sector de los «no consumidores».133​ Para esto invirtió en una costosa campaña publicitaria en la que colaboró el cineasta Stephen Gaghan.134​ Algunas de sus innovaciones con relación a sus predecesoras incluyen el mando Wiimote, provisto de un sistema de acelerómetros y sensores infrarrojos que permiten detectar su posición en un entorno tridimensional con ayuda de una barra de sensores;135136​ el periférico Nunchuk que incluye un mando analógico así como también un acelerómetro;137​ y la expansión Wii MotionPlus cuya función es aumentar la sensibilidad del mando principal con ayuda de giróscopos.138​ Hasta 2016 se habían vendido más de 101 millones de consolas Wii en todo el mundo,139​ con lo que pasó a ser la consola de videojuegos más exitosa de dicha generación al superar las cifras de Xbox 360 y PlayStation 3, un hito que Nintendo no conseguía desde la SNES, a principios de los años 1990.140

Entre 2007 y 2010 surgieron varios juegos para la Wii, tales como Big Brain Academy: Wii DegreeSuper Mario GalaxyMetroid Prime 3: CorruptionWii FitMario Kart Wii y New Super Mario Bros. Wii, así como una serie de accesorios para la consola, como fue el caso de Wii Balance Board y la Wii Wheel; y mejoras como el servicio de descargas WiiWare. En 2009 Nintendo Ibérica S.A., extendió sus operaciones comerciales a Portugal a través de una nueva oficina en Lisboa,8​ y en 2010 el corporativo celebró el 25° aniversario de la primera aparición de Mario, para lo cual se pusieron a la venta ciertos productos alusivos al evento entre los cuales se incluyen el juego Super Mario All-Stars 25th Anniversary Edition y ediciones especiales de Nintendo DSi XL y Wii.141​ Cabe añadir que en 2009 la empresa tenía una cuota de mercado del 68,3 % en el segmento de los videojuegos portátiles.142

Tras un anuncio realizado en marzo de 2010,143​ al año siguiente se lanzó la portátil Nintendo 3DS —en japonés: ニンテンドー3DS—, capaz de producir efectos estereoscópicos sin necesidad de gafas 3D.144​ Hasta 2018 se habían vendido más de 69 millones de 3DS en todo el mundo,145​ cifra que se incrementó a 75 millones de unidades a principios de 2019.,139​ A mediados de 2011 se celebró el 25° aniversario de The Legend of Zelda para lo cual se organizó la gira de conciertos de orquesta sinfónica The Legend of Zelda: Symphony of the Goddesses y se lanzó el juego The Legend of Zelda: Skyward Sword.146​ El siguiente par de años, 2012 y 2013, se vieron marcados por la introducción de dos nuevas consolas de videojuegos por parte de Nintendo: por un lado el sistema de sobremesa Wii U —en japonés: ウィー・ユー— que supuso la incorporación de gráficos de alta definición y del mando Gamepad con tecnología de comunicación de campo cercano en contraste con su predecesor;147148​ y por el otro, la portátil Nintendo 2DS —ニンテンドー2DS—, que posee características técnicas similares a la 3DS aunque carece del diseño tipo clamshell de las anteriores portátiles de la empresa, así como de los efectos estereoscópicos de la 3DS.149​ Con un total de 13,5 millones de consolas Wii U vendidas en el mundo139​ esta consola es la menos exitosa de Nintendo en toda su historia, seguida de la GameCube.150​ En 2014 surgió una nueva línea de productos consistentes en figuras de los personajes de la empresa y que llevan por nombre amiibos. Para celebrar el 30° aniversario de Super Mario Bros., en 2015 se implementó la campaña Let’s Super Mario en la que los jugadores podían enviar videos alusivos al personaje.8

A finales de 2013 Nintendo adquirió parte de las acciones de Pux Corporation, subsidiaria de Panasonic, para desarrollar programas de reconocimiento facialde voz y de texto para sus videojuegos, primordialmente de la DS.151​ Debido a un decremento del 30 % en los ingresos de la compañía entre abril y diciembre de ese mismo año, Iwata anunció el recorte temporal tanto de su sueldo como el de algunos ejecutivos a partir de 2014.152​ En enero de 2015, la empresa emitió un comunicado para informar el cese de sus operaciones en el mercado brasileño debido en parte a las elevadas tasas de impuestos de importación. Si bien esto no afectó al resto de Latinoamérica debido a la alianza con la compañía Juegos de Video Latinoamérica,153​ dos años después se llegó a un acuerdo con NC Games para que los productos de la empresa nipona volviesen al territorio brasileño.154​ Como parte de una nueva estrategia publicitaria, a partir de 2014 Nintendo sustituyó sus conferencias en la Electronic Entertainment Expo (E3) por retransmisiones en video en las que da a conocer sus novedades para las plataformas de juego.155

En julio de 2015 Iwata falleció debido a un cáncer de vía biliar,155​ y Tatsumi Kimishima fue nombrado como su sucesor al frente de la organización, tras un par de meses en los que Miyamoto y Takeda estuvieron a cargo de sus operaciones.156​ Como parte de una restructuración de los mandos directivos, estos últimos recibieron las responsabilidades de consejero creativo y consejero tecnológico, respectivamente.157

WiiNintendo 3DS y Wii U.

2015-actualidad: Incursión en móviles, Switch y otros productos

Las pérdidas financieras ocasionadas por las ventas de la Wii U y la intención de Sony de adaptar a partir de 2014 sus videojuegos a otros sistemas de entretenimiento, tales como las televisiones inteligentes, motivó a Nintendo a replantear su principal estrategia centrada en la producción de videoconsolas y juegos virtuales.158​ Como resultado, a principios de 2015 formalizó un par de acuerdos con DeNA y Universal Parks & Resorts para extender su presencia a dispositivos inteligentes y parques temáticos, respectivamente.159160161​ En marzo de 2016 se estrenó la primera aplicación móvil para los sistemas operativos iOS y AndroidMiitomo.162​ Desde entonces la empresa ha producido otras aplicaciones similares, tales como Super Mario RunFire Emblem Heroes y Pokémon Go, este último desarrollado por la estadounidense Niantic, Inc. Por otro lado, se espera que el área temática Super Nintendo World abra sus puertas al público primeramente en Universal Studios Japan en 2020.163​ A su vez, a principios de 2016 el servicio de fidelización My Nintendo sustituyó a Club Nintendo.164

En noviembre de 2016 salió al mercado NES Classic Edition —en japonés: ニンテンドークラシックミニ ファミリーコンピュータ—, la cual consiste en una versión rediseñada de la NES con novedades como el soporte de la interfaz HDMI y su compatibilidad con el Wiimote para reproducir juegos de Wii y Wii U de la Consola Virtual.165​ De forma similar, en septiembre de 2017 se lanzó SNES Classic Edition —en japonés: ニンテンドークラシックミニ スーパーファミコン—, con un funcionamiento similar a su predecesora, pero esta vez centrada en el catálogo de títulos para la SNES.166​ Hasta junio de 2018 se habían comercializado alrededor de seis millones de ambas consolas en el mundo.167

El producto que sustituyó a la Wii U en la octava generación de videoconsolas, Nintendo Switch —en japonés: ニンテンドースイッチ—, comenzó a distribuirse en marzo de 2017. Algunas de sus características principales son el diseño híbrido a manera de consola de sobremesa y portátil; la funcionalidad independiente de sus mandos Joy-Con, que incorporan a su vez su respectivo acelerómetro y giróscopo; y la conexión inalámbrica simultánea de hasta ocho consolas.168​ Para ampliar su catálogo de juegos, la empresa nipona concretó alianzas con varias desarrolladoras terceras e independientes169170​ y, hasta febrero de 2019, se tenía noción de más de 1800 juegos para dicha consola.171​ Asimismo, la cantidad de consolas vendidas hasta marzo de 2019 supera las 34,5 millones de unidades en todo el mundo.172​ En abril de 2018 comenzó a comercializarse una nueva línea de productos denominada Nintendo Labo —en japonés: ニンテンドーラボ— consistente en accesorios de cartón que interactúan con la Switch y sus Joy-Con.173​ De acuerdo con información de la compañía, en su primer año en el mercado se habían vendido más de un millón de productos de uno de los tres kits de productos de esta marca.174

Entre 2018 y 2019 hubo un par de cambios organizacionales en Nintendo: Shuntaro Furukawa reemplazó a Kimishima en la presidencia del corporativo,175​ mientras que Doug Bowser hizo lo mismo en Nintendo of America, al sustituir a Reggie Fils-Aime, respectivamente.176​ A partir de 2019 la organización puso en marcha una estrategia de expansión comercial en China, a través de una alianza con Tencent Holdings, para la distribución de la Switch en el país asiático.177

Accesorio del juego Pokémon GoNintendo Switch y logotipo de Nintendo desde 2016.

Productos

El giro principal de Nintendo es la investigación y desarrollo, producción y distribución de productos de entretenimiento, primordialmente software y hardware de videojuegos, y juegos de cartas,3​ y sus principales mercados son Japón, América y Europa,177​ aunque más del 70 % de sus ventas totales provienen de este último par.3

Videoconsolas

Artículo principal: Anexo:Consolas de Nintendo

Consolas de sobremesa de Nintendo hasta 2016.

Desde el lanzamiento de su primera videoconsola, Color TV-Game 6 en 1977, Nintendo ha producido y distribuido varias plataformas de videojuegos, entre las cuales se incluyen videoconsolas de sobremesa, portátilesdedicadas e híbridas —es decir, sistemas con características de sobremesa y portátiles—. Cabe mencionar que cada consola es compatible con una variedad de accesorios y controladores; por ejemplo, la Nintendo Zapper, el Super NES Mouse, el Expansion Pak, las tarjetas de memoria, el Wii MotionPlus, el Wii U Pro Controller y el Switch Pro Controller, son algunos productos complementarios para cada una de las consolas de sobremesa, así como la Game Boy Camera y el Rumble Pak para las portátiles Game Boy y DS, respectivamente.178

A continuación aparecen listadas las consolas de Nintendo con su fecha de lanzamiento, período de vida y, cuando corresponda, las distintas variaciones o modelos existentes:8

ConsolaFecha de estrenoPeríodo de vidaModelo(s)/Variación(es)Fuente(s)
SobremesaColor TV Game1 de junio de 19771977-1980Color TV-Game 6Color TV-Game 15Color TV-Game Racing 112Color TV-Game Block BreakerComputer TV-Game179
NES15 de julio de 19831983-2003Famicom TitlerTwin FamicomNES-101Sharp Nintendo TelevisionNES Classic Edition5671
SNES21 de noviembre de 19901990-2003New-Style Super NESSuper Famicom Naizou TV SF1SNES Classic Edition18085
N6423 de junio de 19961996-2002Nintendo iQue72
NGC14 de septiembre de 20012001-2007Panasonic Q181
Wii19 de noviembre de 20062006-2013Wii Family EditionWii Mini182183184185
Wii U18 de noviembre de 20122012-2017186187
HíbridasSwitch3 de marzo de 20172017-vigente168
PortátilesGame & Watch28 de abril de 19801980-1991188
GB21 de abril de 19891989-2003Play It Loud!Game Boy PocketGame Boy Light189
Virtual Boy21 de julio de 19951995104
GBC21 de octubre de 19981998-2003190191
GBA21 de marzo de 20012001-2010Game Boy Advance SPGame Boy MicroVisteon Dockable Entertainment192193
Pokémon Mini16 de noviembre de 20012001-2002119
DS21 de noviembre de 20042004-2011Nintendo DS LiteNintendo DSiNintendo DSi XL124194
3DS26 de febrero de 20112011-vigenteNintendo 3DS XLNintendo 2DSNew Nintendo 3DSNew Nintendo 3DS XLNew Nintendo 2DS XL144195

Videojuegos

Artículos principales: Anexo:Videojuegos para NESAnexo:Videojuegos para Super NintendoAnexo:Videojuegos para Nintendo 64 y Anexo:Videojuegos para Nintendo GameCube.Artículos principales: Anexo:Videojuegos para WiiAnexo:Videojuegos para Wii U y Anexo:Videojuegos para Nintendo Switch.Artículos principales: Anexo:Videojuegos de la Consola VirtualAnexo:Videojuegos para Game BoyAnexo:Videojuegos para Virtual BoyAnexo:Videojuegos para Game Boy Color y Anexo:Videojuegos para Game Boy Advance.Artículos principales: Anexo:Videojuegos para Nintendo DS y Anexo:Videojuegos para Nintendo 3DS.

Consolas con algunos cartuchos y productos complementarios de Nintendo.

Los primeros videojuegos producidos por Nintendo pertenecen al género arcade y, si bien EVR Race (1975) fue uno de los primeros títulos electromecánicos de la compañía196​ mientras que Computer Othello y Block Feverestuvieron en el catálogo de lanzamientos iniciales de la Color TV-Game en 1978,197​ se considera que Donkey Kong (1981) es el primero de plataformas en la historia, tanto de la organización como de los videojuegos.198

Desde entonces tanto Nintendo como otras empresas desarrolladoras han producido y distribuido un extenso catálogo de videojuegos para las distintas plataformas de la compañía —véase la tabla inferior para más información— entre los cuales se incluyen Super Mario Bros. (1985), Tetris (1989),73​ Super Mario World (1990), Super Mario 64 (1996), Pokémon oro y Pokémon plata (1999), Super Smash Bros. Melee (2001), Pokémon rubí y Pokémon zafiro(2002), New Super Mario Bros. (2006), Wii Sports (2006), Mario Kart 7 (2011), Mario Kart 8 (2014) y Mario Kart 8 Deluxe (2017), que son algunos de los que se han registrado más copias comercializadas.199200201202203204205206​ Cabe resaltar que los juegos existen tanto en formato físico como en digital —para este último formato, existen servicios de distribución tales como Nintendo eShop y Nintendo Network—.

En la siguiente tabla se muestra la cantidad de juegos lanzados por Nintendo solamente en formato físico, hasta marzo de 2019:

ConsolaNintendoTercerosTotal
general
JPNAMEEURJPNAMEEURJPNAMEEUR
SobremesaNES4972889986072631047679351
SNES30527313686674711398719544
N64435355153244193196297248
NGC554847220504406275552453
Wii7655643871209121046312641274
Wii U40414073130118113171158
Switch253232273353347298385379
PortátilesGB6310613511838598171246965952
GBA10771756799508467861021921
DS13298117171316392022184517372139
3DS94111124574383424668494548

Otros

Proponer ideas en el campo más amplio del entretenimiento es parte de lo que hace que Nintendo sea único, y creo que generar un nuevo valor es una directiva de la compañía para Nintendo. Se llegó a plantear la cuestión de si estamos planeando convertirnos en una especie de organización conglomerada gigante y con fines de lucro, pero preferiríamos aumentar las ganancias como resultado de desafiarnos continuamente a generar valor en lugar de invertir capital para expandir nuestro negocio [… No obstante] estamos discutiendo una variedad de otros desarrollos que harían uso activo de nuestra propiedad intelectual.—Shigeru Miyamoto en 2018.208

Además de las consolas, videojuegos y sus respectivos complementos —cuyos ingresos hasta 2008 representaban el 90 % del importe de sus ventas—,209​ Nintendo ha desarrollado otro tipo de productos con base en su giro comercial con el propósito de hacer «un uso más activo» de su propiedad intelectual, «expandirla y construir un nuevo eje de negocios»210​ así como «incrementar las oportunidades para los consumidores de todo el mundo para que interactúen con nuestra propiedad intelectual».208

Si bien sus videojuegos suelen contar con temas musicales creados por algunos compositores como Kōji KondōHirokazu TanakaDavid WiseKenta NagataKazumi Totaka y Mahito Yokota, solamente se han puesto a la venta algunos compilatorios de bandas sonoras, entre los cuales se incluyen Super Mario Galaxy: Original SoundtrackDonkey Kong Returns Original Sound Track,211​ Super Smash Bros. For Nintendo 3DS / Wii U (A Smashing Soundtrack),212​ y The Legend Of Zelda: 25th Anniversary.213​ que en ciertos casos se distribuyeron como parte de una promoción por la compra del videojuego correspondiente.212

Desde 2013 la empresa continúa produciendo y distribuyendo ocasionalmente sus líneas de barajas tradicionales y naipes japoneses —dentro de esta última categoría se encuentran las cartas HanafudaKabufuda y Hyakunin Isshu— con temáticas relacionadas con Pokémon, los videojuegos de Mario214​ y The Legend of Zelda,215​ aunque también existe la opción de que el cliente pueda personalizar sus cartas a partir de sus propios diseños.216​ Otros productos similares son los juegos de tablero Shōgi,217​ go,218​ y Mahjong, este último con la marca comercial Yakoman desde 1964.219

Entre las publicaciones de Nintendo se encuentran los manuales de instrucciones y la revista Nintendo Power. Desde el estreno de la NES, Nintendo producía manuales impresos con instrucciones sobre las mecánicas de juego de sus títulos, además de otras guías como la Nintendo Buyers’ Guide.78​ La transición del formato impreso al digital de estas publicaciones se concretó durante el período de vida de la Wii U.220​ A su vez, el contenido de Nintendo Power versaba sobre información de los videojuegos de Nintendo y su tiraje perduró desde 1988 a 2012;221​ cinco años después, la revista se adaptó en forma de pódcast.222

Si bien la línea de juguetes de Nintendo es extensa y se remonta a su etapa previa como desarrolladora de videojuegos, un par de menciones relevantes son las figuras y cartas amiibo, y Nintendo Labo.8​ Las primeras están diseñadas a partir de algunos personajes de sus videojuegos y permiten que el jugador acceda a contenido adicional en los juegos con los que poseen compatibilidad;223​ de acuerdo con cifras de 2018, anualmente se venden más de diez millones de estas figuras en todo el mundo.224​ Por otra parte, los productos de Nintendo Labo consisten en accesorios de cartón que interactúan con la Switch y sus Joy-Con;173​ en abril de 2019 salió a la venta el modelo VR Kit, cuarto modelo de esta línea.225​ Asimismo, la empresa colabora con otras compañías japonesas para difundir información sobre su tecnología a estudiantes, mientras que ciertas filiales poseen alianzas con organismos como la Starlight Children’s Foundation.226

Aunque la empresa se rehusaba a producir juegos para teléfonos inteligentes,227​ a partir de 2014 incursionó en este sector comercial158​ y, desde entonces, ha producido aplicaciones como Super Mario RunFire Emblem Heroes y Pokémon Go.161​ Al año, la empresa tiene considerado producir anualmente entre dos y tres juegos para móviles.177​ La estrategia de diversificación se extendió también a la creación de una área temática en Universal Studios JapanSuper Nintendo World,161​ cuya inauguración habría de ocurrir en 2020.163​ De forma similar la empresa concretó un acuerdo con Illumination Entertainment para producir una película animada sobre Mario.210

Organización

Nintendo cuenta con cinco oficinas en Japón: tres ubicadas en Kioto y dos en Tokio. El edificio central original, inaugurado en 1889 y demolido en 2004, se encontraba al este de Kioto, a las orillas del río Kamo, en la calle Shomen Dori.228​ En 1959 la sede se cambió a un nuevo edificio en el distrito de Higashiyama-ku, y dos años después abrieron sus puertas las oficinas del barrio de Chiyoda, en Tokio. A partir del año 2000, la sede se encuentra en 11-1 Hokotate-cho, Kamitoba, en el distrito de Minami-Ku, en Kioto, Japón.229226​ En 2014 comenzó a operar un centro de investigación y desarrollo de Nintendo, cerca de la sede de Kioto.230231

Sede de Nintendo en Japón.

Takashi TezukaShigeru MiyamotoKōji Kondō durante un evento en Tokio a finales de 2015.

El consejo de administración de Nintendo está integrado por nueve directores,A​ de los cuales cuatro pertenecen al comité de auditoría y supervisión —y de estos, tres son ejecutivos externos a la organización—. Únicamente los integrantes del comité de auditoría son elegidos cada dos años, mientras que las responsabilidades del resto del consejo se renuevan anualmente, decisiones que recaen en los accionistas de la empresa.B​ El consejo es responsable de la elección del presidente y director ejecutivo de la compañía así como de los ejecutivos a cargo de cada división o departamento,C​ y de las correspondientes subsidiarias, aunque estos últimos responden a la autoridad de la presidencia. Existe adicionalmente un comité de dirección ejecutiva que emite recomendaciones al presidente, así como un comité de conformidad cuya función principal es validar las actividades de los ejecutivos divisionales. La auditoría interna es realizada por el departamento homónimo.232​ En 2015 surgió Nintendo Entertainment Planning & Development a partir de la fusión de las divisiones Nintendo Entertainment Analysis and Development —Nintendo EAD— y Nintendo Software Planning & Development —Nintendo SPD—, la cual es presidida por Shinya Takahashi.233​ Algunos de los que han trabajado para Nintendo son Gunpei YokoiMasayuki UemuraSatoru IwataReggie Fils-AiméSatoru ShibataShigeru MiyamotoTakashi TezukaYoshiaki KoizumiKatsuya EguchiEiji AonumaYoshio SakamotoGenyo TakedaHisashi NogamiKōji Kondō y Tōru Minegishi.234​ El más reciente presidente y director ejecutivo de Nintendo es Shuntaro Furukawa, que asumió sus funciones en abril de 2018.175

Nintendo posee un total de veinticinco filiales, de las cuales cinco se encuentran en Tokio y el resto son extranjeras. Las filiales existentes fuera de Japón se encargan de la distribución de los productos de la matriz —como Nintendo of America y Nintendo Ibérica—, aunque en ciertos casos poseen en cambio la responsabilidad de producir videojuegos. En esta última categoría se encuentran Nintendo Software TechnologyiQue y Retro Studios. En contraste, solo una de las filiales japonesas está a cargo de la administración de las ventas, y las demás son desarrolladoras exclusivasNDcube1-UP Studio, Inc.Monolith Soft y Mario Club Co. Por otra parte, sus socios comerciales son The Pokémon Company —propietario de la marca Pokémon—, Warpstar, Inc. —responsable de administrar la propiedad intelectual y de producir animaciones— y PUX Corporation —desarrollador de tecnología software—, todos ellos radicados en territorio japonés. Desde 1983 la empresa cotiza en la sección uno de la bolsa de Tokio.83

La plantilla de Nintendo està conformada por 5501 empleados hasta marzo de 2018, de los cuales alrededor del 40 % pertenecen a las oficinas de la matriz japonesa, 20 % son empleados de Nintendo of America, 14 % son de Nintendo of Europe GmbH y el resto son de las otras filiales de la organizaciòn.226​Véanse también: Divisiones de Nintendo y Desarrolladoras de Nintendo.

Información financiera

A continuación algunos datos financieros de Nintendo:

Año
fiscalD
Ingresos
brutos
Ingresos
netos
BPAFuente
199740176290,9236
199843046450,9236
199939877740,9236
200034757260,9236
200141688001,05236
200241975601,17237
200348993161,33238
200448128162,52239
200543488403,33240
2006818314775,85241
200716 724257312,6242
200818 761284714,69243
200915 423245810244
201012 2219355,42245
20117898-5261,21246
20126759751,06247
20135550-2251,78248
201445813482,94249
201544641461,21250
201643669157,62251
20179959131610,963
ConsolaUnidadesVideojuegosTotal
general
JPNAMEEURJPNAMEEURUnid.Juegos
SobremesaNES19,35348,56225,86230,8543,2961,91500,01
SNES17,1723,358,58194,8513549,2249,1379,06
N645,5420,636,7539,75142,0643,1632,93224,97
NGC4,0412,944,7727,54138,4842,5521,74208,57
Wii12,7548,6440,2375,92502,19342,7101,63920,81
Wii U3,346,493,7415,7956,0431,0313,56102,85
Switch8,2314,0112,534,6484,3168,5734,74187,52
PortátilesGB32,4744,0642,15157,06190,61153,44118,69501,11
GBA23,4765,6435,9673,11217,2487,06125,08377,42
DS59,44114,57115,25213,73399,2335,71289,25948,64
3DS40,1344,1739,61136,95128,52112,66123,9378,12

Tecnología empleada

Desde su incursión en la industria de videojuegos, Nintendo ha invertido recursos en sus propias áreas de investigación y desarrollo de software y hardware. Originalmente estas atribuciones recaían en cuatro departamentos —R&D1R&D2R&D3 y R&D4—; a partir de la restructuración de 2015, las divisiones responsables del desarrollo tecnológico de los productos de Nintendo son Nintendo Entertainment Planning & Development y Nintendo Platform Technology Development, en Japón233​ así como Nintendo Software Technology y Nintendo European Research & Development, en América y Europa, respectivamente.

Si bien la manufactura de sus productos es realizada por empresas externas como Foxconn y Hosiden,252​ cuya producción es supervisada por representantes de Nintendo y debe estar acorde con sus políticas de responsabilidad social,253​ sus esfuerzos han producido tecnologías como los mandos en forma de cruceta y análogo;254​ la batería de respaldo de los cartuchos de NES que permiten guardar el progreso en el juego en reemplazo de los sistemas de contraseñas;255​ la cámara fotográfica para Game Boy; el dispositivo hápticoRumble Pak; el diseño de cuatro puertos de controlador en las consolas para el modo multijugador local; la interacción con un videojuego a partir de un sistema de detección de movimiento; y Virtual Boy, una de las primeras consolas de realidad virtual.256

Filosofía de trabajo y temáticas

A diferencia de las condiciones de trabajo precarias de otras compañías japonesas de videojuegos, el personal de Nintendo se hace acreedor a una serie de prestaciones adicionales a su remuneración, entre las cuales se incluyen gastos de transporte, un par de retribuciones anuales, incrementos salariales constantes,257​ seguro médico y programas educativos, entre otros.258​ En años recientes, una de las prioridades de sus áreas de reclutamiento de personal consisten en la contratación de jóvenes con «capacidad de concentración […] Aquellos que realmente entienden lo que han logrado a través de sus años universitarios. Si vemos a un artista que se concentraba mucho y estuvo decidido a crear un proyecto a gran escala por su cuenta, y que lo logró durante varios años, o si vemos a una persona que trabajó en una sola película desde el principio hasta el final de su curso. Ese tipo de persona necesita mucha determinación y conocimiento para lograr tal cosa».259​ De acuerdo con un reporte de 2018, la edad media de los empleados era de 38 años, mientras que la antigüedad promedio oscilaba en 13,5 años.257

La gente siempre nos pregunta si asumimos riesgos a propósito. Pero, a nuestro parecer, realmente no asumimos riesgos sino que seguimos intentando cosas nuevas […] El pensamiento que nos guía es: ¿qué podemos hacer para sorprender gratamente a los jugadores? No es que estemos intentando innovar conscientemente; traramos de encontrar maneras de hacer felices a las personas. Como resultado, hacemos cosas que otros no han hecho.—Shinya Takahashi, director ejecutivo de Nintendo.259

La política de responsabilidad social de Nintendo posee una de las «mejores reputaciones» en el mundo2223​ y, desde 2015, está centrada en el enunciado de misión «poner sonrisas en la cara de todos». Sus ejes de acción están relacionados con la innovación y seguridad de sus productos, la seguridad y salud laboral, la diversidad y el desarrollo humano del personal, el desarrollo sostenible de sus operaciones acorde con la certificación ISO 14001, las labores de caridad y la estructura organizacional. Los centros de servicio así como de reparación y mantenimiento de sus productos; los formularios en línea y el reporte anual de responsabilidad social son algunos ejemplos de sus servicios de atención al cliente, mientras que la metodología de Deming forma parte de sus procedimientos operativos.226​ La política de responsabilidad social es aplicable también para cualquier empresa que mantenga vínculos comerciales o productivos con Nintendo.260​ Pese a sus esfuerzos para la protección medioambiental —al prohibir el uso de ftalato, y PVC en el cableado de sus consolas—, la empresa es una de las menos sostenibles en comparación con otras del sector electrónico, de acuerdo con un reporte difundido en 2010 por Greenpeace.261

Durante su gestión al frente de la compañía, en la etapa de transición a los videojuegos, Hiroshi Yamauchi recalcó al personal la importancia de que sus consolas «fueran fáciles de programar y capaces de hacer toda clase de cosas con las que haya soñado un diseñador».7​ Para esto puso en ejecución ciertas estrategias destinadas a vincular la imagen corporativa de Nintendo con la calidad e innovación de sus productos, sin que esto conlleve necesariamente el desarrollo de tecnologías nuevas y sofisticadas;2599​ por ejemplo, se buscó reclutar a «artistas del videojuego» que «puedan desarrollar juegos de excelencia que todo el mundo quiera [jugar]» e «invertir todos los recursos para producir uno o dos juegos principales al año, en vez de varios éxitos [consecutivos] menores».7​ Se considera que parte de la buena recepción de las primeras consolas de Nintendo se debió a los títulos desarrollados por terceros con los que la empresa nipona estableció acuerdos, entre los cuales se incluyen CapcomKonamiTecmoSquareKoei y Enix.262​ A partir de la Switch, esta estrategia se ha extendido a los desarrolladores independientes. En cuanto a los objetivos organizacionales de Nintendo, estos son «crecimiento continuo y a largo plazo, estabilidad operativa y rentabilidad maximizada».208

Promoción de Nintendo durante el E3 de 2013.

Por lo general los procesos productivos comienzan con el análisis y discusión de ideas por parte de uno o más grupos reducidos de desarrolladores e ingenieros tanto de software como de hardware, cuyas conclusiones dan lugar a la definición tanto del diseño como del propósito del producto. Por ejemplo, en el caso del título 1-2-Switch, la intención era «crear un juego de socialización en el que los jugadores no tengan que mirar la pantalla, sino que se miren entre sí». A su vez, para la línea Nintendo Labo, la empresa recurrió a un producto «anticuado» en vez de tecnología sofisticada para cumplir con sus objetivos. Otro ejemplo similar es el rendimiento gráfico inferior de la Wii en contraste con la interfaz de la PlayStation 3 y de la Xbox 360, un aspecto que no impidió que la consola tuviera un éxito sin precedentes para la compañía.259​ El trabajo en equipo es también un aspecto relevante de su filosofía; Pokémon Stadium fue el primer juego en el que colaboraron equipos desde múltiples ubicaciones.234

En cuanto a las temáticas que ofrecen los productos de Nintendo, estas suelen provenir de varias fuentes de inspiración. Por ejemplo, en el caso de Miyamoto con Super Mario Bros., la trama y los diseños están basados en el folclore, la literatura y la cultura pop como Star Trek y Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas así como de su «manera de experimentar el mundo» y de sus recuerdos. En el caso de The Legend of Zelda: «cuando era niño, durante una excursión me encontré con un lago. Para mí fue una sorpresa topármelo. Mientras viajaba por el país sin ningún mapa, intentando hacer mi camino, y encontrándome con cosas asombrosas a medida que continuaba [mi trayecto], me percaté de lo que se siente tener una aventura». En su opinión, las audiencias adultas disfrutan jugar títulos de Mario debido a que «estos les traen recuerdos de su infancia» y «es un detonante volverme nuevamente primitivo como una forma de pensar y recordar […] Un adulto es un niño que tiene más ética y moral. Es todo. Cuando era un niño, lo que creaba no era un juego. Yo estaba en el juego. [Así que] el juego no es para niños, sino para mí. Para ese adulto que todavía tiene la esencia de un niño».7​ Por lo general, sus consolas ofrecen la posibilidad de activar un control paterno que restringe el contenido del software de acuerdo con los lineamientos del sistema ESRB, y los resultados de seminarios que realiza continuamente la empresa en algunas prefecturas de Japón.226

Impacto

Casi en todas las generaciones [de videoconsolas], Nintendo ha liderado una carga de innovación que ha cambiado radicalmente el mundo de los juegos. Estas innovaciones no siempre han sido bien recibidas, pero las huellas dactilares de Nintendo están tan firmemente grabadas en nuestra industria, que la compañía es posiblemente la figura más importante de la misma.—Ben Reeves, de Game Informer, en 2011.263

Se considera que las decisiones estratégicas de Yamaushi, entre las cuales se incluyen la incursión de Nintendo en los videojuegos, no solo garantizaron el éxito de la compañía sino la subsistencia de tal segmento industrial, puesto que «restauró la confianza pública en los videojuegos tras el sombrío desplome del mercado estadounidense a principios de los años 1980». En 1991 ya era la empresa más exitosa en Japón y, desde entonces, sus productos «han redefinido la manera en la que jugamos» al igual que su modelo de negocios que priorizó las estrategias de ventas de software en vez de las consolas, como habitualmente hacían los distribuidores mayoristas de videojuegos.9

Su política de responsabilidad social así como la filosofía de trabajo centrada en la calidad e innovación de sus productos han llevado a Nintendo ser catalogado como «un fabricante centrado en el consumidor», un par de rasgos característicos que le han permitido distinguirse de sus competidores históricos, Sony y Microsoft.9​ Desde 2013 la publicación estadounidense Forbes ha incluido a Nintendo en sus listas de «Mejores empleadoras del mundo» al tomar en consideración su entorno laboral y la diversidad del personal;264265​ mientras que, en 2018, Time la clasificó como una de las «empresas genio del año» al considerar que «ha vuelto un hábito la resurrección» en alusión al éxito de Switch en contraste con el resultado obtenido por la Wii U.266​ Su capital excedía los diez millardos JPY y sus ventas netas sobrepasaban los mil millardos JPY —o nueve millardos USD, mayormente del mercado americano que provee alrededor del 42 % de este importe— en 2018,2263​ lo cual la convierte en una de las empresas con mayor riqueza de Japón19​ y una de las «más valiosas» del país asiático.2021

Presentación de Nintendo en el E3 de 2017.

Tanto sus personajes como algunos de sus videojuegos han tenido un impacto en la cultura popular contemporánea; por ejemplo, Mario pasó de ser la mascota corporativa a un «ícono cultural»267​ así como uno de los personajes más famosos de los videojuegos. En opinión de John Taylor, de Arcadia Investment Corp.: «[Mario] es, de lejos, la propiedad de videojuegos más grande que existe. [… Es] donde empiezas a escalar el tamaño del mercado global para juegos».61​ Otros personajes notables de la compañía son la Princesa PeachPikachuLink,268​ Donkey KongKirbySamus Aran269​ y Ness.270​ Por otro lado, la influencia de juegos como Donkey Kong (1981),52​ Super Mario Bros. (1985),271​ The Legend of Zelda (1986),272​ Metroid (1986),273​ Tetris (1989),271​ Fire Emblem (1990)274​ Star Fox (1993)275​ y Pokémon Red y Blue (1996)106​ dio lugar a la consolidación de sus respectivas franquicias. Por ejemplo: Super Mario Bros. «popularizó el concepto de videojuegos de plataformas creando un mundo lleno de secretos y enemigos memorables, al mismo tiempo que proporciona un control mejorado sobre la física del protagonista principal»; Tetris, cuyo «diseño engañosamente simple hizo que el título fuera enormemente accesible y diabólicamente convincente, e inspiró a una nueva generación de títulos abstratos de rompecabezas»; The Legend of Zelda: Ocarina of Time que «con su abundante mundo animado, hilos narrativos de múltiples capas, diversas interacciones y espíritu juguetón, es efectivamente una escuela de diseño de juegos y un taller de ideas sobre la agencia, deleite y descubrimiento del jugador»;271​ y Metroid, «[un juego] oscuro y solemne, con una inminente sensación de aislamiento y una poderosa sensación alienígena».273​ De manera similar, además de los ya mencionados, la crítica ha catalogado algunos otros como «los mejores de la historia», como es el caso de Super Mario World (1990), Super Mario Kart (1992),276​ EarthBound (1994), Yoshi’s Island (1995),277​ GoldenEye 007(1997), Animal Crossing (2001),278​ Super Smash Bros. Melee (2001),279​ Metroid Prime (2002),278​ Super Mario Galaxy (2007)276​ y The Legend of Zelda: Breath of the Wild (2017).280

Adicionalmente, algunas de sus videoconsolas han marcado un hito en la industria como fue el caso de la SNES, cuyo éxito «cimentó a Nintendo como el líder de consolas domésticas» y alentó a otras empresas a incursionar en la industria de videojuegos, al ver cómo Nintendo «disfrutaba en el mercado sin preocuparse por la [ausencia de] competencia».10​ De igual manera, el sistema de detección del movimiento de la Wii permitió la producción de juegos y accesorios que contribuyen al acondicionamiento físico y terapéutico del usuario.111213​ A su vez, la Game Boy y sus distintos productos complementarios —como la Game Boy Camera, la Game Boy Printer y el Game Link Cable— «combinan la mecánica de juego con aventuras del mundo real […] agregando funcionalidad extra que permitiría a los juegos portátiles saltar a los dispositivos domésticos». De acuerdo con un reporte publicado por la compañía en 1995, casi la mitad de los usuarios de esta portátil eran mujeres a diferencia de los sistemas predecesores, cuyo mercado femenino era inferior al 30 % de la población.14

Cosplay de algunos personajes de Nintendo durante un evento realizado en 2011.

Además de los diversos reconocimientos obtenidos por sus productos —que incluyen un par de premios Emmy de Tecnología e Ingeniería para las consolas Wii y DS;1516​ otros dos más por Nintendo Labo en el rubro de «Innovación» de los Game Developers Choice Awards y de los BAFTA de videojuegos de 2019;1718​ o sus reconocimientos en los Game Critics Awards de 2017 por Super Mario Odyssey y Mario + Rabbids Kingdom Battle—,281​ algunos de sus colaboradores se han hecho acreedores a varias distinciones por su trabajo. Por ejemplo, en 2010 la Academia Británica de las Artes Cinematográficas y de la Televisión reconoció a Miyamoto con un premio «Fellowship» a su trayectoria;282​ de forma similar a Iwata y Aunuma, a quienes se les distinguió en 2015 y 2016 con un distintivo Golden Joystick;283​ 284​ o Takeda, que en 2018 consiguió un premio DICE por la Academy of Interactive Arts & Sciences;285​ mismo año en que Charles Martinet recibió la acreditación de récord Guiness por brindar su voz a Mario en más de un centenar de productos.